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Titular

¿Por qué?

El problema de las infecciones relacionadas con la asistencia sanitaria (IRAS)

Las infecciones relacionadas con la asistencia sanitaria (IRAS) constituyen un importante problema de salud pública porque:

  • Son frecuentes al afectar a entre el 5 y el 10% de los pacientes ingresados en hospitales españoles
  • tienen una importante morbimortalidad asociada
  • suponen un motivo de sufrimiento para los pacientes y sus familias
  • contribuyen a elevar significativamente los costes de la asistencia sanitaria

Desde hace décadas los programas de vigilancia, prevención y control de IRAS han demostrado disminuir la incidencia de este tipo de infecciones.

Estos programas tienen dos componentes:

  • el de la vigilancia epidemiológica, y el
  • el de la prevención y control mediante la aplicación de las medidas que han demostrado ser eficaces en su prevención.

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El problema de la resistencia a los antibióticos

Los antibióticos permiten no solamente tratar con éxito infecciones comunitarias que previamente tenían una importante morbimortalidad, sino que son un recurso esencial para la prevención y tratamiento de las infecciones relacionadas con la asistencia sanitaria (IRAS), complicación frecuente de numerosos procedimientos diagnósticos y terapéuticos, como es el caso del tratamiento del cáncer, los trasplantes de órganos o el soporte vital intensivo. Por ello, los antibióticos han contribuido en gran medida al desarrollo alcanzado por la Medicina tal y como la conocemos.

En las últimas décadas se ha producido un aumento importante de la resistencia a los antibióticos, lo que unido al parón en el descubrimiento y desarrollo de nuevas moléculas ha conducido a una situación de "crisis antibiótica" que implica la ausencia de tratamientos eficaces para un número creciente de infecciones graves. 

El impacto de la resistencia a los antibióticos es máximo entre los pacientes que reciben asistencia sanitaria. No solo porque las IRAS son las infecciones con las tasas más altas de resistencia a los antibióticos, sino también por la vulnerabilidad de estos pacientes, que incrementa su morbimortalidad. 

La gravedad de la situación ha hecho que las principales instituciones sanitarias mundiales consideren el de la resistencia a los antibióticos como uno de los principales problemas de salud pública y su abordaje un asunto prioritario, a la vez que complejo, con al menos tres componentes:

  • la prevención de las infecciones y la transmisión de microorganismos resistentes
  • la optimización del uso de los antibióticos disponibles
  • y el descubrimiento y desarrollo de nuevos antibióticos

Los programas de optimización de uso de antibióticos (PROA) han demostrado contribuir a un uso más apropiado de los antibióticos, mejorando los resultados clínicos y disminuyendo la frecuencia de infecciones resistentes a los antibióticos.


Descripción y autoría de la imagen: pruebas de resistencia a los antibióticos : Una cepa bacteriana se introdujo y se cultiva en un medio de cultivo en una placa de Petri. A continuación, los discos blancos que contienen cada uno un antibiótico diferente se han introducido en la caja. La izquierda cultivo de bacterias son sensibles a todos los antibióticos probados (como se muestra por los anillos), mientras que en el cuadro de la derecha, que sólo son sensibles a sólo tres de los siete antibióticos probados. Autor: Dr Graham Beards at en.wikipedia [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0) or GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], from Wikimedia Commons.

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